Squash

5588005101_0270a3a1b5_nRacketsporten squash spilles innendørs. Spillets navn henviser til den myke ballen som brukes. Noen ganger kalles sporten skvåsj, og begge navnene kan brukes. Som regel spilles squash med to spillere, men det kan også være to spillere på hvert lag, altså fire spillere til sammen. Det spilles på innendørs baner, og spillerne bruker standardiserte racketer og en hul gummiball. Sporten krever god kondisjon, og man kan forbrenne 700-1000 kalorier i timen, derfor er dette virkelig en effektiv treningsform.

Veggene rundt spillerne markerer banens ytterkanter. Det er en rød strek øverst på tre av veggene, og veggen rett foran spillerne har i tillegg to andre røde streker lenger ned på veggen. Veggen bak spillerne er som regel gjennomsiktig. Ballen skal slås mot frontveggen, enten direkte, eller via en annen vegg. 7655628808_a651223b82_nBallen må treffe under den røde streken øverst på veggene. Ballen må også treffe frontveggen over platen eller over servelinjen når det serves. Platen er markert av den nederste streken på veggen. Spillernes banehalvdeler er markert med røde streker, og det er også markert en serveboks på hver banehalvdel, der spillerne skal stå når de server. Spilleren som server slår ballen mot frontveggen, over til motspillerens banehalvdel. Motspilleren skal deretter slå ballen tilbake, enten ved å slå den direkte mot frontveggen, eller ved å treffe en annen vegg først. Ballen har bare lov til å sprette i gulvet én gang før den må slås tilbake. Den som ikke klarer å treffe ballen, eller som gjør en feil, taper poenget. Det spilles til 11 poeng, men man må vinne hvert game med minst to poeng. Som regel spiller man best av fem runder.

Banen man spiller vanlig squash på er 9,75 meter lang og 6,40 cm bred. Frontveggen er 4,75 meter, mens bakveggen er 2,13 meter. En doublebane er én meter bredere, ellers er målene de samme. Squashracketen er rundt 65 cm lang og veier 110-180 gram. Det finnes ulike typer baller, som er markert med prikker i ulike farger. Prikkene viser hvor mye sprett det er i ballen, og dermed hvor lang tid spillerne har til å slå ballen etter at den har truffet gulvet første gang. Nybegynnere bruker baller som har bedre sprett, mens erfarne spillere bruker baller med mindre sprett.

9213019963_4ff53bbf65_nSquash er veldig krevende, og etter en økt på banen, vil man som regel slappe av litt. Da passer det fint å sette seg foran TV-en, eller kanskje man kan spille kasinospill på nettet. Uansett hva man velger å gjøre, kan man slappe av med god samvittighet, for squash er virkelig god trening for kroppen.

I Norge spilles squash både i organiserte klubber og som uorganisert sport. NM i squash ble arrangert første gang i 1978, men sporten har røtter helt tilbake til 1800-tallets England. Det spilles squash i mer enn 150 land, og det anslås at det finnes minst 15 millioner spillere på verdensbasis. Likevel har ikke squash blitt en del av de olympiske leker. Noen mener det skyldes at sporten har liten interesse blant sponsorer, mens andre mener sportens fysiske rammer gjør det vanskelig for publikum og TV-kameraer å følge med.